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Riserva naturale integrale Lago Sfondato

Nei pressi di Marianopoli (comune della provincia di Caltanissetta) sorge l’area naturale protetta della riserva, istituita nel 1997 e attualmente sotto la gestione di Legambiente. L’area comprende il lago Sfondato, nella parte orientale del Monte Mimiani ad un’altezza di circa 400 metri dal livello del mare; la nascita della riserva si deve proprio al tentativo di salvaguardare l’ambiente circostante il lago, formatosi, in modo naturale solo nel 1907, a causa dello sprofondamento delle rocce calcaree sottostanti; la mancata presenza di immissari fa pensare che venga alimentato da sorgenti o comunque falde acquifere sottostanti in quanto il suo livello rimane sempre costante. Alcuni sostengono che lo sprofondamento da cui poi ha tratto origine il lago sia stato causato dall’uomo ed in particolare esso sia legato ai lavori che, alla fine del 1800, hanno portato alla costruzione della galleria ferroviaria di Marianopoli che collega Palermo a Catania. Il lago, profondo circa 10 metri presenta una superficie di 3,4 km2.
Il territorio della Riserva è di circa 33,7 ettari e si presenta distinto in due aree: la zona A di 13,7 ettari ove ritroviamo il lago e la zona B di pre-riserva di circa 30 ettari caratterizzata soprattutto da pascoli e colture, quindi un ambiente meno umido rispetto a quello del lago.
La vegetazione presente richiama un tipico ambiente palustre, sono presenti numerosi canneti e orchidee selvatiche. Inoltre, da segnalare la presenza della mandragora, un erba velenosa e afrodisiaca.
In chiave faunistica notevole la presenza di uccelli sia migratori che stanziali. Accanto ad alcuni rapaci come la poiana, il gheppio e la civetta, vi è la presenza di uccelli acquatici come la folaga, l’usignolo di fiume e la gallinella d’acqua. Tra i mammiferi presenti: il coniglio selvatico, la lepre, la volpe e l’istrice. Infine da segnalare la presenza di anfibi (rane), rettili (bisce) e insetti (libellule).

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